Medição de % Brix no amadurecimento de frutas

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Nas frutas, o amadurecimento é refletido por mudanças na morfologia, fisiologia e bioquímica que tornam uma fruta própria para consumo. Além da mudança no sabor e na aparência física, a composição nutricional das frutas também sofre alterações durante o processo de maturação.

Um dos aspectos que reflete a maturidade é como os sólidos solúveis ou % Brix se comportam no néctar da fruta. Este néctar é composto por 80 a 95% de açúcares, o que torna a medição de sólidos solúveis um bom parâmetro para inferir a maturidade dos frutos, visto que se pode afirmar que o % Brix muda em relação ao estágio de maturação das frutas.

Ou seja, à medida que a fruta passa pelos diferentes estágios de maturação, a composição de açúcares aumenta, portanto, são esperadas leituras de % Brix maiores no final da maturação do que no início.

Este parâmetro é muito utilizado na agroindústria, pois auxilia na determinação da época de colheita para posterior comercialização e oferece informações à indústria alimentícia para a realização de processos como: enlatamento de frutas, produção de geleias, entre outros.

A técnica usada para a determinação de sólidos solúveis é a refratometria, que se baseia na medição do quanto a luz em uma amostra se desvia de um branco de água.

Essa técnica é realizada em equipamentos eletroanalíticos, como refratômetros digitais, ou em equipamentos mais convencionais, como refratômetros manuais. Em ambos os casos, a medição é baseada no índice de refração das substâncias. O índice de refração é uma característica óptica de uma substância e do número de partículas dissolvidas nela. É definido como a razão entre a velocidade da luz no espaço vazio e a velocidade da luz através de uma substância. Um resultado dessa propriedade é que a luz vai “desviar” ou mudar de direção, quando viaja através de uma substância de índice de refração diferente.

Graças a este parâmetro e aos equipamentos que medem este desvio de luz, é possível medir o teor de açúcar de diferentes matrizes alimentares, incluindo frutas ao longo dos diferentes estágios de amadurecimento, portanto refratômetros são equipamentos utilizados na indústria agrícola para inferir a época adequada de colheita.

Refratômetro Digital para Índice Refrativo e Brix

Na Hanna Instruments, oferecemos uma ampla variedade de refratômetros que são úteis para esta aplicação. Um exemplo é o HI96800, que é um refratômetro digital que fornece leituras de índice de refração e % Brix, muito útil para determinar o teor de açúcar presente nas frutas.

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