Medição de pH em Hidromel

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O hidromel é uma bebida alcoólica muito antiga preparada com mel; este vinho fabricado com mel é possivelmente a bebida alcoólica mais antiga do mundo. Ela é mencionada até na mitologia; dizem que o deus nórdico Odin adquiriu toda sua força tomando hidromel proveniente de uma cabra, isto quando criança.

O termo “Lua de Mel” também faz referência à bebida, que consiste no consumo de hidromel por um período de um mês. Quando foi descoberta a uva para a fabricação do vinho, a popularidade do hidromel foi diminuindo por toda a Europa. Contudo, recentemente os conhecedores de vinho e cerveja têm retomado sua produção em favor de seu sabor único, dando um rápido crescimento a esta indústria.

O hidromel em sua forma mais simples é preparada fermentando mel com água. Os fabricantes também adicionam especiarias, lúpulo ou frutas para agregar mais intensidade e complexidade ao sabor. Os fabricantes modernos também utilizam o mel varietal, que é proveniente de abelhas que polinizam árvores de flor de laranjeira e plantas de trevo perfumadas. O controle do mel varietal permite prever a cor, o perfil do sabor e outras características sensoriais. Assim como os vinhos, os fabricantes de hidromel podem adicionar sulfitos ao mosto para eliminar qualquer fungo ou bactéria presente antes de se iniciar a fermentação. Em seguida, adicionam as leveduras e o processo de fermentação é iniciado. Durante esta etapa as leveduras convertem o açúcar do mel em álcool. A fermentação pode levar várias semanas ou até vários meses. Após a fermentação do hidromel, este é armazenado, refinado, envelhecido e engarrafado. O produto final possui tipicamente uma quantidade de 10-20% de álcool ABV.

O pH do hidromel é um parâmetro crítico durante sua produção. Um baixo valor de pH (<4.6) evitará o crescimento de microrganismos indesejáveis, protegendo assim o produto de uma contaminação bacteriana. Contudo, se o pH é demasiadamente baixo, as leveduras sofrerão alteração, realizando uma fermentação lenta e intermitente, além de deixar subprodutos indesejáveis na mesma fermentação. O hidromel tipicamente possui um pH de 3.9, e seu intervalo desejado durante a fermentação está entre 3.7 e 4.0.

Aplicação

Uma fábrica de hidromel recém fundada entrou em contato com a Hanna Instruments para conversar sobre a medição de pH durante a fermentação de seu mosto. Eles estavam em busca de um medidor que fosse preciso e de fácil utilização, que não necessitasse de muitos acessórios. O representante de vendas da Hanna lhe recomendou o medidor multiparâmetro edge® HI2002 para pH/ORP.

O cliente apreciou a função de CAL Check™ que está inclusa ao equipamento. Esta função proporciona ao usuário mensagens de alerta quando se apresentam problemas durante a calibração, como contaminação dos tampões ou se o eletrodo está sujo. Após a calibração, o edge® mostra um gráfico de barras para indicar a condições do eletrodo e seu tempo de resposta, proporcionando ao usuário a confiança de que o eletrodo está realizando as medições de forma correta. O cliente se mostrou muito satisfeito com a função, já que sua faixa de pH era bem estreita, e sua preocupação com os valores eram de suma importância para que não houvesse consequências indesejadas em seu produto final.

O representante da Hanna também sugeriu o HI2002 com o eletrodo para vinho HI10480 que inclui um sistema de prevenção de entupimentos na junção de referência (CPS). A junção CPS consiste em um revestimento de PTFE ao redor da junção do eletrodo. Este design exclusivo evita qualquer partícula que possa encrostar na junção de referência, que causaria interferência nas medições e reduziria a vida útil do eletrodo. Além disso, a junção CPS possui um alto fluxo de eletrólito, que proporciona uma resposta mais rápida e uma leitura mais estável.

O cliente se sentiu satisfeito de que todos os eletrodos proporcionados ao edge® eram digitais; estes eletrodos possuem sensor de temperatura já integrados ao seu corpo e armazenam os dados de calibração no próprio eletrodo. Isto permite ao usuário ver a data e hora da última calibração, assim como os valores de tampões aplicados.

O HI10480 está programado para realizar uma calibração com pH 3.0 em vez do padrão que é 4.0, permitindo ao usuário assegurar que está cobrindo a faixa de valores de pH quando realiza a calibração em dois pontos: pH 3.0 e 7.0.

A facilidade de uso, a função CAL Check, o design específico deste eletrodo e seu medidor HI2002 proporcionaram ao cliente uma solução perfeita para a medição de pH em hidromel.

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