Medições de Salinidade em Aquários

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A salinidade é um dos parâmetros mais testados em aquários de água salgada. Muitas vezes, é o primeiro parâmetro da água que muitos aquaristas testam, pois é crucial na produção de água salgada artificial. Existem muitas maneiras de medir a salinidade, algumas mais precisas que outras. Neste blog, discutiremos o que é salinidade, sua importância em aquários de água salgada e como fazer medições de salinidade.

O que é Salinidade?

Salinidade é a medida de todos os sais dissolvidos na água. A água do mar é uma solução química complexa que contém quase todos os elementos conhecidos em concentrações variadas. A água do mar contém produtos químicos orgânicos e inorgânicos e uma ampla variedade de vestígios outros de elementos. Alguns elementos são mais importantes que outros no que define salinidade. Os elementos predominantes são cloreto, sódio, sulfato, magnésio, cálcio e potássio. O cloreto geralmente existe em cerca de 19.000 ppm e o sódio geralmente existe em 10.500 ppm, seguido de sulfato (aproximadamente 2.700 ppm), magnésio (aproximadamente 1300 ppm), cálcio (cerca de 420 ppm) e potássio (aproximadamente 400 ppm).

Alterações nas concentrações de íons fora do sódio e cloreto geralmente não afetam a salinidade, pois esses dois elementos compõem uma porção grande de água salgada. A água do mar tende a ter uma salinidade natural de 35ppt (partes por mil), o que significa que cada quilograma de água possui 35 gramas de sais dissolvidos. Isso corresponde a uma gravidade específica de 1.0264 e uma condutividade de 53 mS/cm. Embora as faixas possam flutuar sobre os recifes de coral por razões como evaporação ou escoamento de água doce. A água doce contém muito pouco íons de sal e geralmente tem uma salinidade de 0.5 ppt. A água entre a água do mar e a água doce é geralmente definida como salobra e tem uma salinidade de aproximadamente 0.5 a 30 ppt.

Importância da Salinidade

A salinidade é extremamente importante em aquários de água salgada, pois uma medição de salinidade é frequentemente o primeiro parâmetro medido na produção de água salgada. Misturas comerciais de sal, projetadas para aquários, são adicionadas a uma fonte de água doce, mais comumente água da torneira ou água deionizada por osmose reversa. Um aquarista deve medir o nível de salinidade da água enquanto adiciona sal para atingir a faixa ideal. Isso é feito sempre que a água salgada é feita, seja na primeira instalação de um aquário ou na realização das trocas periódicas de água. O monitoramento da salinidade da água do mar artificial é crucial para não criar água salgada com um nível inadequado de salinidade, pois isso poderia estressar a vida marinha.

Além disso, à medida que a água evapora no aquário, seu nível de salinidade aumenta porque os íons de sal permanecem na água. Para compensar a evaporação em aquários de água salgada, o aquarista deve completar com água doce com frequência. Manter uma salinidade e não flutuar significativamente ao longo do dia é crucial, pois os aquários de água salgada, principalmente os tanques de recife, não se beneficiam de desvios extremos da química da água. A salinidade é frequentemente testada diariamente, especialmente quando a água salgada está sendo produzida, um aquário está sendo abastecido com água doce ao realizar mudanças de água.

Como orientação geral, é melhor manter uma salinidade de 1.026 (ou 35 ppt ou 53 mS/cm de condutividade) e saber de onde vêm os peixes do aquário para distinguir qual é o seu nível de salinidade natural. É comum que os aquaristas mantenham tanques de água salgada somente para peixes em níveis de salinidade ligeiramente mais baixos devido à crença de que os organismos marinhos são menos estressados em níveis mais baixos de salinidade, isso pode ou não ser verdade. Certas espécies de peixes e invertebrados podem realmente morrer de insuficiência renal se a salinidade for mantida baixa demais por períodos prolongados. Alguns organismos podem ser de origem geográfica, como o Mar Vermelho, que possui níveis mais altos de salinidade, ou estuários salobros, que possuem níveis mais baixos de salinidade. Ao decidir o nível de sal, é melhor saber de onde vêm naturalmente as espécies do seu aquário e criar um ambiente mais próximo ao habitat original delas.

Como medir a salinidade em aquários? 

Existem várias maneiras de realizar medições de salinidade no seu aquário. Os métodos mais conhecidos pelos aquaristas marinhos incluem o uso de hidrômetros, refratômetros e condutivímetros. O método mais amplamente utilizado para aquários são os hidrômetros, principalmente os modelos de braço oscilante. Isso pode ser problemático, pois não compensa a temperatura da amostra, precisa ser hidratado com a amostra antes do uso e pode estar sujeito a imprecisões. Os refratômetros ópticos projetados para a água do mar também têm desvantagens. Embora exista uma solução de calibração, determinar a salinidade pode ser difícil e nem sempre fácil de ler. Os refratômetros ópticos são frequentemente calibrados para uma faixa de temperatura específica e, se a temperatura da amostra não se encaixar nessa faixa, seus resultados podem ser distorcidos.

A condutividade é uma medida dos sólidos iônicos dissolvidos presentes na água. Além disso, a condutividade também pode ser usada como um meio de medir a salinidade, pois os sais se tornam íons quando dissolvidos em água que podem conduzir uma corrente elétrica detectada pelo medidor e medida em mS. A temperatura é importante ao ler a salinidade, pois a mobilidade dos íons aumenta quando a água fica mais quente ou mais lenta quando mais fria.

Os refratômetros digitais ou medidores de salinidade digitais são fáceis de usar, e fornecem uma forma rápida e precisa para determinar a salinidade em um aquário de água salgada. A Hanna Instruments oferece o Refratômetro Digital para Análise de Água do Mar (HI96822), perfeito para aquários de água salgada, pois pode medir em unidades de salinidade prática (PSU), partes por mil (ppt) ou gravidade específica. Ele possui compensação automática de temperatura e produz resultados em segundos.

Além dos refratômetros digitais de salinidade, existem testers de salinidade. Os testers fornecem uma maneira simples e rápida de testar a água do mar natural ou artificial. O Tester de Salinidade Marinha da Hanna (HI98319) oferece uma solução que cabe no bolso, teste com compensação de temperatura, com uma tela LCD multinível que exibe suas leituras de salinidade e temperatura. O tester à prova d’água garante que você esteja protegido do seu dia-a-dia e, diferente dos refratômetros, não há interferência de luz. Este tester pode exibir suas leituras em partes por mil (ppt), unidades de salinidade prática (PSU) ou gravidade específica (SG).

Também fabricamos medidores EC de primeira linha, que podem suportar um alto nível de condutividade para análises precisas de salinidade. Nosso edge® (HI2003) é um medidor de condutividade/salinidade digital com uma tecnologia de sonda de condutividade de quatro anéis que permite ao aquarista medir amostras tanto de condutividade muito baixa quanto de condutividade muito alta, como água do mar.

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Condutividade ou Refratometria? O que é melhor para medições de Salinidade?

Ao comparar condutividade com refratometria para medir salinidade, o consenso entre a comunidade científica favorece a condutividade. Isso ocorre porque há material não condutor em sua amostra que pode afetar o índice de refração da água do mar, mas não a concentração real de sal. Por exemplo, se adicionarmos açúcar à água do mar artificial, veremos que nosso valor de salinidade aumentará, mas não alteramos a concentração de sal na água. Se medirmos a salinidade dessa amostra com nosso medidor de condutividade HI98319, você perceberá que o valor é praticamente inalterado. É comum haver valores inflados com um refratômetro devido ao grande número de materiais que afetarão a densidade dessa água fora dos valores de sal dissolvido. Por exemplo, agente antiaglomerante em misturas de sal, resíduos orgânicos, açúcares, potenciais contaminantes não iônicos ou alimentos de peixe não consumidos pode aumentar os valores produzidos em um refratômetro, mas isso seria menos provável de ocorrer em um medidor de condutividade como o HI98319. O bônus adicional de usar a condutividade para medir a salinidade é que não há uma interferência de luz, e a compensação de temperatura é da sua amostra direta e não é tão influenciada pela atmosfera ambiente perto da superfície de um prisma.

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